为什么屏蔽完整性如此重要



当《德军总部3D》(Wolfenstein 3D)游戏风靡一时时,我们在BICSI展会(点击查看展会新闻)上展示了一个展品,希望通过引入噪声造成Cat 5链路失败。我们尝试了所有犯忌的行为,例如将电缆放在靠近荧光灯镇流器、大型电机甚至已启动的汽车引擎的线圈旁边,但链路依然提供了无错误的100BASE-TX性能。在这一点上,好像对于绝大多数安装而言,屏蔽电缆也没有多大的优势。


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《德军总部3D》游戏较旧,数据量小,影响较小


当我们转向《侠盗猎车手》(Grand Theft Auto)和《光晕》(Halo)游戏时,数据率和频率都增大了,怪异的事情发生了。来自外部源的干扰仍然问题不大,但投入运行的电缆之间的干扰变得非常严重。这就要求对外部串扰(AXT)进行测试,而这一测试会为安装方带来额外工作量。由于屏蔽布线能够大大降低AXT,屏蔽电缆的价值显而易见。


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《侠盗猎车手》和《光晕》游戏较新,数据率与频率大,影响也随之增大


在Cat 8布线要求的频率下,非屏蔽电缆带来的AXT问题将变得不可收拾,因此所有Cat 8电缆都是屏蔽的。对此问题的研究还发现,如果两端的屏蔽端接不正确,AXT性能可能下降10 dB或更多,这足以造成大多数安装从合格变为不合格。Cat 8布线要求屏蔽层在两端都要正确端接到连接器上。


这是系统的设计方式。但是经验丰富的安装人员都知道,有些东西设计是一回事,现场的情况又是另一回事。这就是我们需要测试仪的原因。现场测试仪能够测试屏蔽层,确保在两端都正确连接。


测试屏蔽完整性的最简单方式是进行直流通断性测试。在电缆的近端施加一个电压,如果在远端能够检测到电压,则认为连接正确。这对于电缆中的导线是对的,但对于屏蔽层则不一定正确。因为屏蔽层连接到连接器的外部,而连接器与机架面板存在物理接触。机架面板又连接到机架,后者又连接到母线,母线又连接到地,而地又与远端母线相连,依此类推,直到又连接到远端连接器。所以直流测试信号能够从连接器开始,通过错综复杂的替代路径,并出现在另一端。(也存在其他可能的通路,例如通过邻近电缆的屏蔽层。)测试仪并不知道信号走的是哪条通路,所以会被欺骗,认为屏蔽层连接完好——无论屏蔽层是否连接,甚至电缆压根就没有屏蔽层。


因此,Cat 8测试标准规定“对于Level 2G测试仪,应沿布线通路测试屏蔽层连通性。”(TIA 1152A Clause 4.2.2)。这意味着具有2G兼容能力的测试仪必需能够检测屏蔽层是否从近端到远端都连接完好,且不会被如上所述的替代通路所欺骗。


Fluke Networks DSX CableAnalyzer系列具备这种能力。这使得DSX-8000 CHDSX-5000 CH完全满足TIA 1152A标准的这部分要求(更不用提其他部分——点击这里查看关于DSX系列兼容性的Intertek报告)。


该功能不仅验证屏蔽层是否连接正确,而且也有助于在连接不正确时诊断故障,能够显示屏蔽层连通性故障的位置(见图片)。这样可节省大量的故障诊断时间。


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